Reflections on the targeted killings of academics

March 18, 2010 at 2:06 pm | Posted in Turkmens | Leave a comment
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State Destruction as a war aim

 

Reflections on the targeted killings of academics
on the occasion of the seventh anniversary of the war in Iraq

Prof. Lieven De Cauter, President of the BRussells Tribunal (18 March 2010)

[Staatsvernietiging als oorlogsdoel ]

While the anniversary of the war in Iraq is approaching, I think of what I wrote seven years ago: that this illegal invasion had nothing to do with the war on terror but was planned well in advance and was not about bringing democracy but about the destruction of Iraq. I was openly taunted for it. At best, they considered me endearing or pathetic in my anger, but not on the level when it came to world politics.

In preparation for an evening on the occasion of this seventh anniversary on March 20, I am reading a book: Cultural Cleansing in Iraq. Why museums were looted, burned libraries and academics murdered. The basic thesis is, believe it or not, that the purpose of the war was from the onset the destruction of the Iraqi state. But there is more: cultural cleansing, tolerating the looting of museums, the burning of libraries and the murder of academics was part of the war strategy, the authors argue. State ending will certainly become established as a concept, alongside genocide and its derivatives as urbicide (destruction of cities), sociocide (destruction of the social fabric) mnemocide (destruction of the collective memory). We do hope so, because unfortunately these concepts and their intertwinement, do not only apply to Iraq.

There was a lot of press coverage about the looting of the museums, albeit the press reports didn’t put the responsibility with the occupying powers, as the international laws of war stipulate; and without identifying it as a strategy of “mnenocide”. In contrast, all these years a deafening silence has reigned on the hundreds of academics who have been victims of targeted assassinations. Strange. In the first three months of the occupation 250 academics were killed. The BRussells Tribunal has now a list of 437 casualties, a list that serves as a worldwide reference. Because the professors, who documented these killings and disappearances, have been killed or fled the country, it is increasingly harder to keep this list up to date. According to the Christian Science Monitor, by June 2006 already 2500 academics were killed, kidnapped or driven out of the country. Nobody knows how many have been murdered until today. We do know that thousands have been threatened – often through envelopes with bullets – and fled. Alongside the academics also media professionals, doctors, engineers and spiritual leaders have been targets of intimidation, kidnapping and murder. It is important to know that, in the case of academics, it’s not about sectarian murders, because statistics show that there is no pattern in the killings. However, especially professors in leading positions have been targeted, and not just Baathists.

These murders have never being investigated, the culprits never found, let alone prosecuted. How come? Perhaps because both the occupiers and the new rulers thought it was not important. Or maybe because the use of death squads is part of the strategy, like formerly in El Salvador. That is what the book claims: the murder of academics was and is part of the “Salvador Option”.

Conclusion of the authors? The goal was to liquidate the intellectual class, which should be the basis for the new democratic state. It is that sinister. So sinister that it is difficult to believe. And yet it is true: the elimination of academics and other professionals from the middle class served the first and highest war aim: the destruction of the Iraqi state. “State-ending” instead of “nation building”. According to the editors of the book this war objective was a decision where three parties found each other: the neoconservatives who wanted permanent bases in a geographical strategy of military domination, the Israeli state that did not want a powerful state in its backyard and the oil industry that wanted to lay its hand on one of the largest oil reserves in the world. This I have also written seven years ago. Now it’s there, in black and white, with many footnotes, well documented in a book published by an internationally renowned publishing house (Pluto Press). Perhaps the world will now finally start to realize.

Worldwide protests from the academic community would be nice. But one minute of silence for their murdered colleagues will not suffice. Because, and that makes it so overwhelming, all this is just the tip of the iceberg: the children who are born severely deformed by the use of white phosphorus and depleted uranium, the lack of potable water, electricity and healthcare, the destruction of the educational system which results in a lost generation, the 1.2 million deaths and 5 million refugees – all these things combined make the war in Iraq the biggest war crime and the largest man-made humanitarian catastrophe in decades. And, it continues. There is little or no hope of improvement, especially not after the recent elections. Add to this the countless bomb explosions and the sectarian disintegration of the country and you have a picture of hell. And we, we all look more and more the other way. Because we are sick and tired of Iraq after seven years. It leaves a bitter taste in my mouth to see that I have been proven right with my thesis about the destruction of Iraq, that so many thought was absurd. Even Bush has been proven right with his famous show on the deck of the USS Lincoln that first May of 2003: “Mission accomplished”. Indeed, Iraq is destroyed.

Happy birthday, Mr. President! Yes, tu quoque Obama.

Lieven De Cauter,
philosopher, president of the BRussells Tribunal

Irak: L’anniversaire oublié d’un désastre humanitaire

March 29, 2009 at 1:31 am | Posted in Turkmens | Leave a comment
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27 mars 2009
Irak : L’anniversaire oublié d’un désastre humanitaire
(traduction de l’Anglais)

Lieven DE CAUTER

Le sixième anniversaire de l’invasion de l’Irak est l’occasion triste de dresser les bilans : en six ans d’occupation, un million deux cent mille citoyens ont été éliminés, deux mille médecins tués, cinq mille cinq cents académiciens et intellectuels assassinés ou jetés en prison. Il faut compter aussi quatre millions sept cent mille réfugiés, dont deux millions sept cent mille réfugiés de l’intérieur et deux millions qui ont dû gagner les pays voisins. Parmi ces derniers, il faut compter plus de vingt mille médecins.

Selon la Croix Rouge, l’Irak est aujourd’hui un pays de veuves et d’orphelins : deux millions de veuves à la suite de l’embargo, de la guerre et de l’occupation, et cinq millions d’orphelins dont un grand nombre de sans abri (estimés à cinq cent mille). Près du tiers des enfants Irakiens souffrent de malnutrition. Environ 70% des filles Irakiennes ne fréquentent pas l’école. Les services médicaux (les meilleurs de la région il n’y a pas si longtemps), se sont totalement dégradés : 75% du personnel médical ont perdu leur travail et la moitié ont quitté le pays. Après six ans de « reconstruction » des services de santé en Irak, ils ne rencontrent toujours pas les standards minimaux.

À la suite de l’utilisation par les occupants de l’uranium appauvri dans leur armement, le nombre des cancers et des fausses couches a tragiquement augmenté. Selon un récent rapport d’Oxfam, la situation des femmes est des plus inquiétantes. Cette étude indique qu’en dépit des bulletins de presse optimistes, la situation des femmes empire. Les besoins essentiels ne sont pas satisfaits. L’accès à l’eau potable est problématique pour une large portion de la population, et le courant électrique n’est disponible que de trois à six heures par jour. Et cela se passe dans un pays qui fut il n’y a pas longtemps une nation d’ingénieurs. Quatre Irakiens sur dix vivent au dessous du seuil de la pauvreté, et le chômage atteint des proportions jamais égalées (28,1% de la population active. En plus des vingt six prisons officielles, il existe plus de six cents prisons secrètes. Selon l’Union des prisonniers politiques Irakiens, plus de quatre cent mille Irakiens ont connu la détention depuis 2003, dont six mille enfants mineurs et dix mille femmes. La torture est pratiquée à grande échelle, et près 87% des détenus ne sont toujours pas inculpés. La corruption est généralisée : Selon Transparency International Irak, après la Somalie et le Myanmar, l’Irak est le pays le plus corrompu du monde. Le périodique états-unien Foreign Affairs qualifie l’Irak d’« État en déroute ». Il est significatif qu’alors même que l’Irak possède les troisièmes plus importantes réserves pétrolières du monde, il est obligé d’importer massivement son pétrole raffiné.

Les autorités s’apprêtent à accorder à des entreprises pétrolières multinationales (mais aussi européennes) des concessions pour vingt cinq ans, alors qu’elles n’ont pas le mandat, et encore moins le pouvoir de le faire. Au lieu d’obtenir des dédommagements pour les énormes destructions infligées aux infrastructures du pays, et qui ont entraîné des milliards de dollars de pertes en revenus pétroliers, l’Irak continue à être mis à sac.

Un nettoyage ethnique à grande échelle est pratiqué contre les turkmènes, les chrétiens, les Assyriens et les Shebak. Kirkuk est en voie de « kurdisation » par l’immigration massive et les colonisations illégales (d’inspiration israélienne). Et son Histoire est falsifiée.

Ces faits, relatés dans nombre de rapports, ont été soumis par un panel de spécialistes Irakiens à l’attention du Parlement européen lors d’une session d’information organisée par le Tribunal de BRussels le 18 mars dernier. Le 19 mars, réagissant au rapport que le Dr. Omar Al Kubaïssi, un cardiologue Irakien renommé et un expert mondial en santé publique, remettait au parlement belge réuni en session, un député a reconnu franchement qu’il n’avait jusqu’ici aucune idée de l’étendue du désastre humanitaire. Qui pourrait l’en blâmer ? Dans les media européens, il n’y a rien ou presque rien au sujet de ce désastre humanitaire. Les journaux parlent d’élections, d’une occasionnelle attaque à la bombe, du processus politique, des résultats positifs de « l’intervention chirurgicale », etc. Mais pour ce qui est de la souffrance du peuple Irakien… Rien ou presque rien.

Nous avons sombré dans un sommeil lénifiant : Obama planifie un retrait des troupes US. La solution du problème Irakien est donc prévue au programme. La vérité, c’est que nous voulons oublier ce désastre humanitaire, parce que l’Occident en est responsable. Les administrations Bush et Blair en premier, bien sûr. Mais les Pays Bas, le Danemark, la Hongrie, la Pologne et l’Italie étaient membres de la coalition et lui ont prêté leur concours. Et Anvers a été un port de transit vital pour l’invasion. L’Europe a donc une importante part de responsabilité.

Comment pourrions-nous dissimuler l’impact de cette guerre qui avait pourtant initialement alerté l’opinion publique mondiale en dépit des rapports odieux ? Entre-temps, à bon escient, le « Darfour » a sonné la cloche d’une sorte d’holocauste africain. Mais les crimes contre l’humanité commis en Irak à une échelle presque « génocidaire » sont balayés sous le tapis. Si la presse ne fait pas son travail, comment l’opinion publique pourrait-elle être sensibilisée ?

L’engagement militant de certains citoyens ou la bonne volonté de quelques politiciens ne suffisent pas. On pourrait qualifier de négationniste ce type de désinformation ainsi que l’indifférence qui l’accompagne. Il s’agit à tout le moins d’ignorance coupable. Nous pourrons toujours dire : Wir haben es nicht gewusst. Mais les peuples arabes ne nous oublieront pas. Que ça soit clair.

Lieven De Cauter
Philosophe,
initiateur du Tribunal de BRussels.
20 mars 2009
(traduction de l’anglais)
http://www.legrandsoir.info/spip.php?article8286

A Sad New Record for Iraq

March 27, 2009 at 1:43 am | Posted in Turkmens | Leave a comment
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 A Sad New Record for Iraq

 

According to an UNHCR report, published March 24 2009, Iraqi refugees are heading the list of asylum applications worldwide for 2008: For the third consecutive year, Iraq was the leading country of origin. The number of Iraqi claims is almost twice as high as those submitted by Somali asylum-seekers, the second most important source country. Other important source countries are the Russian Federation, Afghanistan, China, and Serbia.

Iraqis lodged some 40,500 new asylum claims during the year, or roughly every tenth application in the industrialized world. This figure is a 10 per cent decrease compared to 2007 (45,100 claims). The 2007 and 2008 levels are still below the ones witnessed between 2000 and 2002 when, on average, 50,000 Iraqis sought international protection in the industrialized world.”

 (http://www.unhcr.org/statistics/STATISTICS/49c796572.pdf)

 

It proves that it is not an overstatement to say that the sanctions, the invasion and the occupation of Iraq constitute one of the largest humanitarian disasters of our time. And yet the press does not recognize it as such and world public opinion is unaware of it. And this in spite of the many shocking reports (like the recent Oxfam report on the situation of Women). One can consider this fact as nothing less than a form of collective negationism. We have to break the silence!

 

 _____________________
Lieven De Cauter
philosopher/writer
Department of Architecture and Urban Planning, Kuleuven
Mediaschool Rits, Brussels
Berlage Institute, Rotterdam
BRussells Tribunal
www.brusselstribunal.org

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